Expunerea fetală la alcool apare atunci când o femeie consumă alcool în timpul sarcinii.

Alcoolul poate întrerupe dezvoltarea fătului în orice etapă în timpul unei sarcini – inclusiv la primele etape înainte ca o femeie să știe că este însărcinată.

Cercetările arată că consumul de băuturi alcoolice, care pentru femei înseamnă consumarea a patru sau mai multe băuturi ocazional, și consumul de alcool regulat, pune un făt la cel mai mare risc pentru probleme grave. De fapt, nu există un nivel sigur cunoscut de consum de alcool în timpul sarcinii.

Alcoolul trece ușor din sângele mamei în sângele copilului în curs de dezvoltare. Alcoolul prezent în fluxul sanguin al copilului în dezvoltare poate interfera cu dezvoltarea creierului și a altor organe, a structurii și sistemelor fiziologice. Expunerea prealabilă la alcool este o cauză principală prevenibilă a defectelor la naștere și a anomaliilor  de dezvoltare a copiilor care  poate provoca o serie de probleme de dezvoltare, cognitive și comportamentale, care pot apărea în orice moment în timpul copilăriei și pot dura o viață întreagă. Efectele cele mai profunde ale expunerii prenatale la alcool sunt leziunile cerebrale și deficiențele rezultate în funcționarea comportamentală și cognitivă.

Consumul de alcool cauzează peste 7 % din bolile și decesele premature din UE, reprezentând o preocupare majoră în domeniul sănătății publice. Abuzul de alcool este a doua cauză de îmbolnăvire legată de stilul de viață în unele state membre a Organizației Mondiale a Sănătății (OMS). Acesta reprezintă un factor de risc pentru mai mult de 60 de boli cronice: hepatopatia alcoolică, pancreatita cronică alcoolică, boli digestive, cancer, diabet, boli cardiovasculare, tulburări alcoolice fetale, tulburări neuro-psihice.

Pentru femeile însărcinate chiar și cele mai mici cantități de alcool consumate pot fi periculoase.

OMS indică, ca Republica Moldova este una din ţările cu cel mai înalt nivel de consum de alcool la nivel internaţional (al II loc în lume) cu 16,8 l alcool pur per/capita an și constituie al III factor de risc după numărul de decese (OMS, 2013). Pe parcursul ultimilor ani, femeile constituie circa 15-17 % din numărul bolnavilor de alcoolism înregistraţi, ponderea lor fiind mult mai înaltă în unele regiuni rurale constituind cca 7000 femei, iar cel mai înalt nivel de consum al băuturilor alcoolice este înregistrat printre femeile de vârstă reproductivă.

De ce  femeile gravide consumă alcool?

Există mai mulți factori:

  • Femeile pot ignora faptul că sunt gravide.
  • Consumul de alcool poate fi normă socială.
  • Femeile pot cunoaște alte femei care au consumat alcool în timpul sarcinii și care au copii care apar în exterior a fi sănătoși.
  • Femeile nu sunt informate despre efectele consumului de alcool asupra sănătății.
  • Femeile consumă alcool pentru a face față unor situații dificile de viață, cum ar fi sărăcia, violența, izolarea, disperare sau depresie.

Cum poate fi fătul afectat de alcoolul consumat de mamă?

Alcoolul ajuns în sângele mamei pătrunde prin placentă în fluxul sanguin al bebelușului și este asociat cu următoarele probleme:

  • avort;
  • risc de travaliu prematur;
  • anomalii în dezvoltarea cerebrală a fătului;
  • deficiențe de creștere;
  • anomalii în dezvoltarea fizică și psihică;
  • naștere cu făt mort.

Pe măsură ce copiii afectați cresc, în adolescență și la maturitate, pot dezvolta probleme de sănătate mintală, cum ar fi depresia, sunt în imposibilitatea de a trăi în mod independent, dificultăți la școală, au probleme cu ocuparea forței de muncă,  cu legea, comportament sexual inadecvat, abuz de droguri sau alcool.

Cea mai gravă patologie asociată este sindromul alcoolismului fetal, în cazul în care mama consumă cantități mari de alcool în timpul sarcinii.

Tulburările fetale ale spectrului de alcool (FASD)
Tulburările medicale asociate în mod colectiv cu FASD includ:
»Sindromul alcoolului fetal (FAS)
»FAS parțial (pFAS)
» Deficiente de naștere legate de alcool.

Probleme legate de FASD

Fiecare individ cu FASD se confruntă cu o combinație unică de provocări de zi cu zi, care pot include probleme medicale, comportamentale, educaționale și sociale.
Persoanele cu FASD pot întâmpina dificultăți în următoarele domenii:

  • învățare și rememorare;
  • înțelegerea și urmarea instrucțiunilor;
  • transformarea atenției;
  • controlul emoțiilor și impulsivității;
  • comunicarea și socializarea;
  • realizarea deprinderilor de viață de zi cu zi, inclusiv alimentarea, scăldarea, numărarea banilor, la timp și îngrijorarea la siguranța personală

În plus, persoanele cu FASD sunt mai susceptibile de a suferi de următoarele tulburări de sănătate mintală:

  • tulburare de hiperactivitate cu deficit de atenție;
  • depresie și anxietate;
  • probleme cu hiperactivitate, comportament și control al impulsurilor;
  • incidența crescută a consumului de alcoolului și a altor substanțe.

Factorii de risc
Gravitatea efectelor alcoolului asupra fătului depinde în primul rând de următoarele:

  • Cantitate – cât o femeie gravidă consumă alcool de fiecare dată;
  • Frecvența – cat de des consumă alcool o femeie gravidă;
  • Timpul – în care stadiu al sarcinii o femeie consumă alcool și dacă consumă foarte mult, așa cum fătul dezvoltă o trăsătură particulară sau în regiuniea creierului.

Alți factori pot juca, de asemenea, un rol în modul în care expunerea prenatală la alcool afectează copiii. Acestea includ:
strong>Caracteristicile materne

  • nutriție necorespunzătoare;
  • mai multe sarcini și nașteri;
  • greutatea, înălțimea și indicele de masă corporală mai mic decât media;
  • fumatul;
  • vârstă mai înaintată;
  • este membru al unei familii, care consumă frecvent alcool.

Factori de mediu

Cercetările demonstrează că copiii pot fi mai afectați de expunerea prenatală la alcool dacă mamele lor suferă de condiții nefavorabile de viață și de un nivel ridicat de stres. Acestea pot include: izolarea socială, traiul în situații în care consumul excesiv de alcool este comun și acceptat și traiul într-o comunitate unde resursele pentru îngrijirea prenatală sunt limitate.

Factori genetici
Extinderea simptomelor FASD poate depinde de structura genetică a mamei, de modificările genetice ale copilului și de modificările survenite în activitatea genei cauzate de expunerea prenatală la alcool.

Intervenţii
Cercetătorii și clinicienii au dezvoltat intervenții eficiente de învățare și comportamentale pentru a ajuta oamenii cu FASD, care includ:

  • Grupuri de sprijin familial și clase pentru a ajuta părinții să aibă mai multă grijă pentru un copil cu FASD.
  • Suplimente nutritive pentru femeile însărcinate și suplimentele postnatale pentru copiii lor.
  • Intervenții comportamentale pentru copiii afectați, inclusiv formarea în domeniul aptitudinilor sociale, rezolvarea problemelor și siguranța personală.

Următorul proces în trei etape poate fi folosit ca ghid de intervenție când lucrați cu femeile care planifică o sarcină sau care este gravidă.

  1. Recomandări despre consumul de alcool înainte și în timpul sarcinii

Recomandați: “Fără alcool în timpul sarcinii – cea mai sigură alegere și utilizați o declarație clară, cum ar fi una dintre următoarele:

  • Când planificați o sarcină, este cel mai sigur să întrerupeți consumul de alcool înainte de a rămâne gravidă.
  • Fără alcool în timpul sarcinii este cea mai sigură alegere.
  • Dacă credeți că sunteți însărcinată, alegerea cea mai sigură este să nu consumați alcool.
  • Nu este cunoscută o cantitate sigură de băuturi alcoolice în timpul sarcinii.
  1. Sfaturi despre consecințele potențiale

Toate femeile ar trebui să primească informații cu privire la consecințele consumului de alcool în timpul sarcinii și să fie sfătuite că, deși cantitatea care este sigură pentru făt nu este cunoscută, cea mai sigură opțiune este de a nu consuma alcool.

Consecințele sunt de-a lungul vieții și pot să nu fie evidente la naștere.

Unele mesaje care ar putea fi utile pentru conversațiile cu femeile care au preocupări privind consumul de alcool în perioada sarcinii includ următoarele:

  • Nivelul de risc pentru făt este dificil de prezis.
  • Oprirea consumului de alcool în orice moment în timpul sarcinii va reduce riscul pentru făt.
  • Riscul probabil de afectare a fătului este redus dacă nu s-a consumat alcool înainte de a ști că sunt însărcinate.
  • Orice preocupări legate de dezvoltarea copilului după naștere ar trebui să fie consultate cu un profesionist în domeniul sănătății.
  1. Consumul de alcool în perioada alăptării

La fel ca si in perioada sarcinii, în perioada alăptării consumul de alcool este strict interzis și asta deoarece alcoolul poate trece prin laptele matern la copil. Este adevărat, cantitatea de alcool va fi mult mai mică în acest caz, decât cantitatea pe care a consumat-o mama, însă s-a demonstrate științific că bebelușii ai mamelor care beau alcool în perioada alăptării au suferit ulterior deficiente de dezvoltare motorie.

Obiectivul cel mai important al prevenirii SAF constă în sporirea gradului de conştientizare a problemei în rândul femeilor şi a comunităţii. Începând cu anul 2014, sub egida European FASD Alliance (Alianţa Europeană pivind Spectrul Tulburărilor Alcoolice Fetale) în multe ţări s-a desfăşurat Campania Internaţională de informare şi sensibilizare „Sunt prea mic ca să beau”. Lansarea Campaniei constă într-o acţiune continuă de marketing non-conventională realizată la nivel mondial, în ordinea Fusului orar, timp de 24 de ore, care începe la 9 septembrie, orele 09:09 ora locală (cifra „9” este asociată cu „9 luni de sarcină).

Toate asociaţiile, organizaţiile şi instituţiile care aderă la această Campanie sunt încurajate:

– să realizeze acţiuni de informare / sensibilizare în oraşele şi comunităţile lor cu implicarea a cât mai multor cetăţeni,

– să documenteze evenimentul prin imagini foto şi materiale video,

– să publice şi să răspândească materialele despre petrecerea Campaniei „Sunt prea mic ca să beau” în social media şi pe internet.

Punctul forte al acestei acţiuni este viralizarea materialelor Campaniei în comunitatea web, prin implicarea a unui număr maximal posibil de persoane, în special utilizatori de Facebook, Twitter şi Instagram.

Mesajul principal al Campaniei este unul foarte simplu şi conţine două recomandări:

  1. În cazul în care o femeie planifică să devină gravidă, ea trebuie să abandoneze consumul de alcool, inclusiv şi pe durata întregii sarcini.
  2. Dacă, însă, o femeie de vârstă reproductivă care consumă băuturi alcoolice nu planifică o graviditate, ea urmează să utilizeze o metodă sigură de contracepţie.

Notă: Republica Moldova a aderat la Reţeaua „Sunt prea mic ca să beau” în anul 2015.